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Reflexiones sobre jardinería y lucha

#28, Conoce a Rose, luchadora de MMA y jardinera en Rose Roots

Soy lituano-estadounidense de primera generación. En Lituania, la cultura está muy orientada a la naturaleza. Mi abuela cultiva casi toda su comida en su casa de campo. Es muy importante para mi familia. La jardinería está arraigada en mí desde que era pequeña. Crecí en Milwaukee, Wisconsin, que era un entorno urbano.

Teníamos un pequeño espacio de 10 x 10 en nuestro patio trasero con un par de tomateras, algunas fresas y algunos girasoles de vez en cuando. El jardín de mi infancia me dejó una huella imborrable. Los tomates estaban deliciosos y las fresas eran mucho mejores que cualquier fresa comprada en la tienda.

Todos los años esperaba con impaciencia nuestro jardín. Mi tarea siempre era quitar las malas hierbas y no me gustaba mucho de niña, pero aprendí a apreciarlo como una forma de terapia.

Me metieron en las artes marciales de pequeño para que no me metiera en líos y me mantuviera activo. Eso me ha llevado a la carrera en la que estoy ahora mismo [MMA fighter]. En 2013, mi pareja y yo nos mudamos a Denver. En 2016, compré una casa adosada y, a partir de ahí, establecí mis raíces. Aunque viajaba constantemente por trabajo, decidí que aquí iba a tener mi hogar. Buscaba huertos comunitarios a los que unirme, pero mi apretada agenda no me lo permitía y, al final, me apunté a un CSA. Era la comida más deliciosa que había probado nunca.

Al año siguiente, vi que había un huerto comunitario DUG en mi barrio, llamado Rose Roots. Me digo: “¡Vaya, es el huerto comunitario más grande que he visto nunca!”. Entonces todo encajó. Decidí encontrar la manera de incluirlo en mi agenda y ponerme manos a la obra.

Me siento muy afortunada de formar parte de la huerta comunitaria Rose Roots. Todo el mundo allí es increíble. A veces me siento mal porque siempre estoy entrando y saliendo de la ciudad, sobre todo este último verano, así que no he podido conocer a más gente.

Pero casi se siente como un sentimiento del jardín que todo el mundo está ocupado, pero todavía está tan establecido allí que incluso con el estrés adicional de la pandemia y las vidas de las personas, el jardín se cuida a sí mismo y la gente todavía se cuidan unos a otros.

Todos cuidamos de las plantas polinizadoras y nos cambiamos el riego cuando alguien se va de viaje. Es genial ver que con el paisaje en el que estamos ahora, el jardín sigue funcionando muy bien. A veces, cuando dejas las cosas en paz y te desentiendes por un tiempo, las cosas florecen por sí solas. El jardín es un lugar muy sereno y hermoso. Esta temporada teníamos dos parcelas en lugar de una, así que estaba preocupada porque es el doble de trabajo. Pero creo que como ahora tengo más experiencia y sé poner mantillo y espaciar las cosas un poco mejor para organizar mi jardín, en realidad me está yendo muy bien sin necesidad de dedicarle tanto trabajo.

Cuando empecé con la jardinería, para mí todo giraba en torno a la productividad. ¿Qué puedo comer? Con el tiempo, he ido apreciando más las flores y plantas que son buenas para los polinizadores.

Esta temporada he plantado polinizadores por primera vez. Son tan bonitos de ver. Este es el primer año que he conseguido cultivar los tomates más deliciosos de la historia. Cultivé una tomatera autóctona que era roja, verde y morada. Era el tomate más bonito que he comido nunca.

Fermento muchas de mis verduras, así que tengo la nevera llena de remolachas, zanahorias y algunos de los pepinos que convertí en encurtidos fermentados. Casi todos los días como una ensalada de col rizada con pepinos y tomates de mi huerto. Me fastidiaba hacer ensaladas antes de empezar con la jardinería. Pero ahora, ¡es lo único que quiero comer! Así que realmente ha cambiado mi paleta de alimentos. Llevo toda la vida comiendo verduras, pero hacer ensaladas siempre me ha parecido una tarea pesada. Después de cultivar mi propia col rizada, me di cuenta de lo mucho que me gustaba y lo buena que es para mi cerebro. La comida que necesito tiene que ser buena para mi cerebro debido a la profesión que ejerzo. ¡Ahora me gusta mucho más la col rizada que otras lechugas!

Para mí, como artista marcial, el jardín comunitario tiene un efecto similar al de la lucha.

Obviamente, la jardinería y las artes marciales son dos actividades muy diferentes, pero lo que las artes marciales y la jardinería hacen por mí es darme una sensación de control sobre mí mismo y mi situación. Nos pasan muchas cosas en la vida que no podemos controlar, pero poner una semilla en la tierra, regarla, hacer cosas que ayuden al medio ambiente que te rodea, y luego ver salir de la tierra algo que puedes comer, algo que es bueno para las plantas que lo rodean, cuidar de algo que a su vez cuidará de ti, es lo más gratificante que existe. Te da una sensación de control sobre tu situación cuando en realidad no hay mucho que puedas controlar. Con las artes marciales, puede que no tengas suficiente dinero en tu cuenta para pagar las facturas, pero puedes dar algunos puñetazos y te garantizo que te sentirás mucho mejor después.

Tanto la jardinería como las artes marciales requieren tiempo y paciencia. Hay momentos en los que resulta un poco frustrante y las cosas no salen bien. Sea cual sea tu estado de ánimo, se refleja en tu jardín. La jardinería no sólo es buena para cuando quieres sentirte mejor, sino que también puede señalarte los momentos en los que quizá no te sientes tan bien. Te muestra cuándo necesitas abordar los problemas que tienes psicológicamente, porque si no te sientes bien, tus plantas no tienen buena pinta.

La jardinería es un reflejo de nosotros mismos.

Hay tantos paralelismos entre la lucha y la jardinería. A otras personas, probablemente les parezca que no hay similitudes entre ellos. Para mí, están muy relacionados. La jardinería y la agricultura hacen que la lucha tenga un propósito para mí. No me limito a ser un bruto en el ring (aunque a veces tenga tendencias brutas). Si hay algún luchador de MMA leyendo esta entrevista, le diría que la jardinería realmente me da una visión para después de luchar. Hay una enorme epidemia de luchadores que aceptan combates sin motivo al final de su carrera y tienen problemas para hacer la transición a la vida normal. No tienen forma de hacer otra cosa. Yo les animaría a participar en un huerto comunitario, porque te da esa sensación de equilibrio. Es realmente curativo para el alma, e incluso puede que descubras que te gusta más que luchar y al final eso es lo que vas a hacer. Mi visión es poner en marcha algún día un programa llamado “de la lucha a la granja” para ayudar a los luchadores en la transición a una vida normal y algo más allá de su carrera como luchadores, para ayudarles a vivir una vida gratificante que tenga un propósito mayor.

La jardinería comunitaria es ideal para los que tienen poco tiempo, para los principiantes, para los que carecen de espacio en casa o para los que carecen de recursos.

En un huerto comunitario hay gente dispuesta a ayudar y a echar una mano cuando tú no estás. Cuando desarrolles esas relaciones, habrá gente a la que podrás hacer preguntas todo el tiempo. Puedes preguntarles cómo espaciar las plantas o qué poner en cada sitio. Nuestro huerto ya cuenta con la mayoría de las herramientas que puedas necesitar y tienen abono compartido, así que es estupendo para alguien que empieza. Todo lo que necesitas son semillas. Formar parte de un huerto comunitario es muy divertido. Puedes ver lo que hacen los demás y es algo muy sereno y tranquilo.

Los beneficios de los huertos comunitarios no son sólo personales. Los efectos se extienden desde el propio jardín hasta la ciudad. Donamos comida al banco de alimentos. Enseñamos a otras personas a cultivar sus propios alimentos. Si nos fijamos en los efectos que tiene en nuestro sistema alimentario, todos sabemos que hay un montón de ineficiencias en lo que respecta a las tiendas de comestibles y a cómo obtenemos nuestros alimentos. Los alimentos llegan de otros estados y de otros países. Pensemos en los efectos negativos que eso tiene sobre nuestro medio ambiente y la contaminación. No es saludable para cada uno de nosotros como individuos. También es bueno saber que estás haciendo algo bueno por el medio ambiente. Comer alimentos que has cultivado tú mismo frente a comer alimentos del supermercado es la noche y el día. Es mucho más denso en nutrientes y algunas personas quizá no lo hayan probado. A día de hoy, no me gusta comprar pepinos, tomates ni siquiera fresas en la tienda. Así que puede que te arruine, no lo sé. La ignorancia es una bendición. La lista de beneficios de la jardinería comunitaria es interminable y tiene muchas dimensiones. ¿Por qué no lo hacemos como nación? Sin duda sería la solución a muchos de nuestros problemas. Si nos fijamos en la historia de Estados Unidos, históricamente hemos sido agricultores. Así es como empezamos, así que creo que es bueno estar en contacto con nuestras raíces.

Estoy trabajando para tener un pedazo de tierra y mi sueño final es vivir en un Earthship. Son casas autosuficientes construidas con materiales reciclados y que reciclan el agua. Ahora mismo se están construyendo en todo el mundo. Ayudé a construir uno en Indonesia, fue una experiencia genial.

Colorado es uno de los mejores lugares para tener uno. Me encantaría construir un tipo de comunidad Earthship en la que educar a la gente de la comunidad y tal vez llevar a los niños de la ciudad interior que tal vez nunca han tenido ningún tipo de experiencia como esa allí y hacer campamentos para mostrarles que esta es otra forma de vivir la vida.

De niño, siempre quería estar al aire libre aunque estuviera atrapado en la ciudad. Quiero ofrecer eso a los niños que crecieron como yo y quieren salir y estar en la naturaleza.

Así que, ese es mi plan finalmente. Y no cabe duda de que los huertos comunitarios van a formar parte de ese plan.

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