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Descubrir el “porqué” de la jardinería

#27: Conozca a Robbin, jardinero, mentor y líder comunitario

Me inicié en la jardinería en el año 2000, cuando sufría una grave depresión clínica. En mi investigación, encontré información sobre dieta y nutrición, pero también sobre jardinería, y me pareció algo diferente. Así que tengo una preciosa macetita con un geranio en mi patio de Los Ángeles. Ese fue mi primer intento de cultivar algo. Y a partir de ahí, ¡ha sido un largo viaje!

Cuando me mudé a Colorado, compartía mi propiedad con mi abuela. Había un pequeño espacio con algo de tierra en la parte de atrás. Ni siquiera recuerdo lo que cultivé. Pero lo que ponía ahí atrás crecía, y yo decía: “Oh, espera, ¡puede que sepa cómo hacer esto!”. Eso fue lo que despertó mi interés. Parecía que tenía una capacidad intuitiva.

Imágenes por cortesía de Robbin Otey y la página de FB de sow sistas

DUG entró en escena cuando mi afición se me fue de las manos. Me enteré de los dos programas de formación de DUG: el Programa Maestro Jardinero Comunitario y el Programa Maestro Compostero. Mi pedagogía consiste en empezar siempre por la ciencia. Así es como acabé haciendo los dos programas.

El trabajo que hago ahora es el ministerio de jardinería.

Cultivo nuestro ministerio a través de A Georgia Green Project . Mi papel en A Georgia Green Project es gestionar el huerto y enseñar a otros: compostaje, siembra asociada, lo que sea. Enseño a la gente a resistirse al apartheid alimentario y a invitar a la comunidad a los huertos.

Mi otro grupo, las sow sistas, es un grupo de señoras mentoras. He tenido experiencias muy microagresivas en la comunidad. Me considero resistente, pero en Colorado, en cualquier entorno en el que me encuentre, si hay 10 personas, probablemente seré la única mujer negra (bueno, la gente cree que soy negra y me identifico como tal, pero en realidad soy Washitaw). No es que eso no me afecte, pero hay otras personalidades y tipos de personas que no se sienten bienvenidos. Así que me dije: “Vale, tenemos que averiguar cómo podemos estar en este espacio”.

Así es como se manifestó en el espacio DUG. Colorado tiene una historia muy sangrienta en torno a la tierra, así que siempre la honramos. Agradecemos la posibilidad de arrendar las parcelas con DUG y aprecio todas las oportunidades educativas que ofrece DUG. De eso se trata, en parte, con las hermanas cerdas: vamos a cultivar juntos como un grupo, vamos a aprovechar esta información.

Nuestro objetivo es resistir al apartheid alimentario, explorar la soberanía alimentaria mundial y educarnos a nosotros mismos y a nuestra comunidad en estas cuestiones, y nuestro programa se centra en las mujeres y niñas negras.

Cualquiera puede cultivar un huerto con nosotros, pero ese es nuestro objetivo. Nuestra intención es resolver el aislamiento. En un huerto comunitario, hace falta un esfuerzo de equipo para que funcione. Gestionamos las parcelas juntos. Tenemos en cuenta las limitaciones físicas de las personas: hay quien puede tirar de las carretillas y quien puede escardar, pero todos pueden contribuir.

Es intergeneracional: también tenemos a las cerditas, las chicas jóvenes que ayudan. De hecho, podemos emplear a las cerdas sistas, que es parte de nuestra misión. Para que la gente sepa que hay trabajo, que hay empleo y que hay muchas profesiones en el mundo de la agricultura, no sólo el cultivo de alimentos.

También tenemos el Proyecto Caleidoscopio (TKP). TKP formaba parte del huerto DUG de la iglesia Shorter AME Community Church, y el pastor se puso en contacto conmigo para preguntarme si quería hacer algo en el huerto. Son formadores de activistas sociales, así que todo el programa de TKP gira en torno a la reivindicación de nuestro poder en el sistema alimentario. TKP también tiene programas de música con jóvenes en el jardín. TKP había hecho pop-ups en distintas zonas que no tenían fácil acceso a alimentos frescos. Y el pastor dijo: “Podemos hacer lo que queramos”. La gente puede hacer trueques o pagar lo que pueda. Me emociona ver la música que van a hacer en torno a lo que ocurre en su jardín.

Nuestro grupo está motivado por el amor. Amor por nosotros mismos, amor por nuestras familias, amor por la comunidad y amor por la humanidad. Cuanto más alto vibremos todos, sea cual sea el aspecto del amor, mejor será el mundo entero.

Mi lenguaje del amor es resistir al apartheid alimentario y crecer: personas, lugares y cosas. Eso es lo que hago. Apoyo a las mujeres que quieren cultivar un huerto. Uno de nuestros principios rectores es que la tierra y los alimentos son sagrados.

Para mí, el amor es una herramienta de resistencia. Todo el mundo dice “apoyar” la soberanía alimentaria mundial, pero tenemos que entender que no podemos tener miedo a la verdad de que hubo acciones muy violentas en esta historia documentada y en la historia de la tierra. Se mataba a la gente para obtener estos recursos. Esta información no importa para que la gente se enfade, eso se supera.

Agradezco la oportunidad de compartir que la jardinería puede ser un lenguaje de amor. Para que la gente abra su mente y sea consciente de cómo come y, aunque no cultive, apoye a los que sí lo hacen, esa es la parte de la soberanía alimentaria, ¿no? Ve a buscar un mercado local que sea mejor para tu salud y come alimentos cultivados a cuatro manzanas de ti, en lugar de algo que ha sido transportado 12 horas en camión.

La pandemia fue un gran catalizador en todo lo que se está manifestando en mi vida en torno a la jardinería y lo que veo que ocurre en el jardín. Había gente que nunca había cultivado un huerto y que siempre había querido hacerlo. No encontrábamos nada en las tiendas.

Suelo cultivar polinizadores comestibles. Lo nuevo que estoy cultivando ahora es mi cama lunar. La intención es atraer a esos polinizadores nocturnos en el crepúsculo. Es beneficiosa porque las flores son blancas. También suelen ser flores muy perfumadas. Parte de las cerdas sistas es nuestra estética: nos importa que quede bonito. El año pasado sembré malvarrosa bienal y esta temporada está floreciendo de un precioso color rosa.

La primera lección para un jardinero novato es encontrar su “por qué”. Tu “por qué” es lo que importa cuando no te apetece salir a regar.

Hay muchos “porqués”. Algunas de las cerdas están en el grupo por la parte social. Algunos están allí para recibir educación. Algunos están ahí para conseguir el físico. Algunos sólo quieren estar al aire libre. Y algunos quieren tener el control sobre su comida. Saber que debe haber un “por qué” te va a apoyar.

Si tuviera que animar a alguien que nunca ha cultivado un huerto, le daría los cinco puntos básicos. Los cinco básicos son “Planificación. Tómate tiempo para ‘Plantar‘.Presta atencióna dónde plantas. Incluya “Mimos“, es decir, el abonado, el plan de riego y el control de plagas. La última pieza es el “Pulling“, es decir, la cosecha y la conservación.

Tómese su tiempo para ser específico con las plantas. Plantar en compañía. Empiece por la ciencia. De eso no se dan cuenta los principiantes. Dicen: “Oh, creía que sólo íbamos a hacernos fotos y a llevar las camisetas del uniforme”. Como ninguna hermana, coge una pala (risas)”.

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