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Compostar con los niños

#29, Conozca a Luz, Maestra Compostera, Madre y Jardinera de Traspatio

A mi abuelo paterno le encantaba el jardín y tenía un talento extraordinario para la jardinería. Podía arrojar semillas a la tierra, y he aquí que crecería, fuera lo que fuese. Mis primeros recuerdos de estar en el jardín eran en su jardín, y yo consideraba su patio como el Jardín del Edén. Era tan verde, con un montón de árboles frutales, rosales y muchas plantas. Lo disfrutó mucho.

A mi padre también le gusta la jardinería, pero no tanto como a mi abuelo. Pasábamos mucho tiempo en familia en el huerto; cuidar de nuestro jardín era una actividad familiar. Los sábados por la mañana nos levantábamos, desayunábamos y nos poníamos el equipo de jardinería. Y salíamos a pasar tiempo cuidando nuestras plantas.

Tengo la sensación de que DUG lleva existiendo tanto tiempo como yo vivo en Denver.

Hace un par de años, sin embargo, me encontré con un artículo sobre cómo DUG estaba aceptando solicitudes para el programa Master Composting. Pensé: ‘Sabes qué, no sé mucho sobre compostaje, y suena bastante interesante’. Siempre había querido tener un jardín. Por aquel entonces, habíamos intentado hacer un huerto en nuestro patio trasero, pero éste era muy pequeño. Así que decidí empezar por aprender a tener un suelo sano y presenté mi solicitud.

Tuve la oportunidad de hacer una entrevista y fue muy refrescante. Y eso fue todo: ¡empecé el programa! Judy Elliott, especialista principal en educación de DUG, había dicho que éramos la clase más numerosa de la historia. Así que pensé: ‘¡Vaya, ya estamos haciendo historia! Y, entonces, la historia nos golpeó de nuevo, con COVID.

Mi temporada se redujo a la mitad, y a nuestra clase se le dio la opción de seguir trabajando en la comunidad y hacer algún trabajo en los jardines, pero sabíamos que iba a ser muy limitado. Muchos miembros de la clase se dieron de baja, pero yo me apunté para ser la niñera de los gusanos. Este fue mi primer aprendizaje práctico, y cuidé de estos gusanos durante el verano.

Cuando estábamos montando el huerto, Judy nos dejó coger parte del compost que habíamos sacado de los contenedores de lombrices. Y nos ofreció llevarnos algunos de los casquillos a casa. Elegimos las lombrices para ver si podíamos crear nuestro propio contenedor de lombrices.

Volví a casa muy emocionada. Reuní a la familia en el patio trasero y sacamos una estera para tirar las tripas. Nos turnamos para intentar sacar todos los gusanos y huevos que pudimos. También me animó a llevar los gusanos a las aulas de mis hijos.

Cuando tuve a mis hijos, durante varios años, fui madre soltera con dos hijos. Hubo momentos en los que la comida era realmente preciosa, algo que llegué a apreciar. He enseñado a mis hijos a valorarla, y tenemos una conexión muy especial con la comida. Ina cosa es apreciarla en el plato o guardar las sobras, y otra apreciar cómo ha llegado la comida a nuestro plato.

Creo que ése fue realmente un punto de inflexión: ver cómo mis propios hijos disfrutaban cuidando de las lombrices, aprendiendo sobre el ciclo de la vida por el que pasan las lombrices, lo que ocurre con nuestra comida y cómo la volvemos a añadir a nuestros huertos para crear nuevos alimentos.

Mi marido había hecho sus pinitos en jardinería antes de la clase, y habíamos probado algo de jardinería. Por desgracia, no creció nada y fue una especie de fracaso épico. Por aquel entonces ya me había apuntado al curso de compostaje de DUG, con la esperanza de adquirir nuevos conocimientos sobre el cuidado de mis plantas.

Nuestro primer año empezamos con un puñado de hortalizas, pero también teníamos un huerto de calabazas. Este huerto de calabazas, ¡se apoderó del patio! Pensábamos que sólo saldría la mitad, pero acabamos con las 12 plantas de calabaza: ¡crecieron y crecieron! Llevamos nuestras calabazas más grandes a un concurso estatal, y nuestras pequeñas obtuvieron el primer puesto: ¡la más grande pesó 104 libras! Los niños aún tienen sus cintas.

Ha sido muy revelador para mis hijos. A mí también me abrió los ojos, ¡y tengo casi 40 años! Mis hijos aprendieron a apreciar el origen de los alimentos.

Luego, tuve la oportunidad de trabajar como voluntaria en las aulas de mis hijos. Este otoño, volví a principios de curso y ambas aulas me preguntaron si podían poner en marcha sus propios contenedores de lombrices. Mi marido y yo nos ofrecimos a donar los cubos, y estamos usando los mismos gusanitos de DUG con los que empezó nuestra familia.

Más tarde, DUG me invitó a mostrarles lo que estaba haciendo en el aula. Rob Payo, Director de Educación Juvenil, se enteró de lo que estaba haciendo para las clases de mi hijo y me invitó a hablar de mi plan de clases – y luego me ofrecieron la oportunidad de formar parte de su escuela pública, Denver Public School (Early Childhood Education) ECE programas.

Ahora voy a las aulas de EPI y les enseño el compostaje de Verma. Soy estadounidense de primera generación -mi lengua materna es el español- y las clases de compostaje que estoy impartiendo para ECE en las escuelas públicas de Denver, puedo impartirlas tanto en español como en inglés.

Lo dividimos en dos sesiones diferentes en cada aula. En la primera, les presentamos a las lombrices, les hablamos de cómo cuidarlas, de que son seres vivos y de que necesitan cuidados, comida, agua y una buena camita. Después, volveré a esas aulas y dejaré contenedores para lombrices en las aulas que optaron por tener uno.

Ha sido una bendición para nuestra familia, y estoy estableciendo un modo de vida que animará a mis hijos a compostar en sus hogares, y quizá sea algo que mis hijos y nietos recuerden. Creo que los niños tienen la suerte de poder seguir teniendo esa mirada y esa perspectiva frescas que nosotros damos por sentadas. Olvidas que lo importante son las pequeñas cosas de la vida.

La jardinería significa mucho para mí; me siento tan conectada con nuestro planeta, así como con mi abuelo, cuando puedo cultivar en mi jardín. Todo ha sido orgánico. Es muy natural, y eso es lo que lo hace fácil.

Espero que cuando mis hijos vivan, todo el mundo haga compost. Se repite, así que estoy difundiendo la idea de que cada uno de nosotros tiene la responsabilidad y la capacidad de hacer pequeños cambios en nuestras vidas en favor del planeta.

¿Le interesa solicitar el puesto de maestro compostador? Las clases comienzan el 28 de febrero de 2022. Más información y solicitud aquí.

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