Dejar un legado de asombro

By junio 2, 2021enero 3rd, 2023Los rostros de DUG

#23: Conoce a Jerry y el Jardín Maravilloso

“Mi hija Beth me presentó Denver Urban Gardens hace unos 6 años. Siempre ha sido una gran fan de DUG. Recibió un premio a la repercusión en la recaudación anual de fondos de DUG por su papel como líder de jardinería en el huerto escolar de la Academia Sandoval. Se convirtió en defensora de los huertos urbanos comunitarios cuando trabajó con los hmong en sus huertos de Rhode Island.

Cuando supe que quería dedicar un jardín comunitario en memoria de mi difunta esposa Jacquelyn, pregunté a DUG cuál sería el mejor lugar para apoyar un nuevo jardín y me dieron una lista de media docena de sitios. Jacquelyn superó dificultades de aprendizaje a lo largo de su vida y uno de sus intereses era cómo aprenden las personas y cómo funciona el cerebro. La idea de la apertura y la creatividad fueron siempre temas de su vida. La asociación educativa tenía mucho más sentido.

El modelo de asociación de DUG con las escuelas es realmente beneficioso para todos. Al ver el éxito de la Academia Wyatt, me sentí muy identificado. Acababan de fijar sus objetivos para el año y uno de los valores fundamentales de la escuela era “maravillarse”, lo que no dejaba de ser una casualidad. Fue la introducción de DUG a la perspectiva de un jardín allí que comenzó el viaje.

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Crecí en Washington DC y me trasladé a Denver a principios de los 60 tras licenciarme en Derecho. Tuve una carrera muy satisfactoria y variada como abogado en ejercicio. He tenido la suerte de tener un bufete generalista, lo que me ha permitido comprometerme con la comunidad en casos pro bono y trabajo comunitario.

En la abogacía, es importante elegir algo que te haga feliz, porque a menudo puede ser demasiado exigente. Los conocimientos que adquieres te permiten hacer muchísimas cosas en el ámbito profesional y comunitario, porque aprendes cómo funciona la sociedad y cómo interactúan las infraestructuras, las empresas y el gobierno.

Gracias a mi participación en el consejo de la asociación de Denver, en el Colegio de Abogados y en otros cargos directivos, he podido marcar la diferencia en la comunidad. En los años 90 cofundé la organización sin ánimo de lucro Invest in Kids. Es un programa maravilloso para la primera infancia. Comenzó como una asociación enfermera-familia en la que enfermeras tituladas visitan a las madres primerizas desde el embarazo hasta que su hijo tiene 2 años y medio. Ahora tienen otros dos programas basados en pruebas y el modelo se utiliza a escala nacional.

Estoy muy interesado en MVP (Micro-venture Philanthropy). Me satisface personalmente participar y supervisar los proyectos que financio y ver cómo los pequeños proyectos son eficientes y tienen éxito. Es muy satisfactorio tener ideas y ver cómo se desarrollan y despegan.

Creo que los huertos comunitarios contribuyen a crear un vínculo entre la ciudad y el pueblo al atraer a la gente al barrio. Asociarse con una escuela permite ofrecer a los alumnos un tipo de experiencia educativa que de otro modo no habrían tenido. Ver a los niños liberar las mariposas en la fiesta de inauguración del jardín y el mural del cobertizo del jardín pintado por los alumnos fue mágico.

Ha sido una inspiración trabajar con la escuela. Su conexión con la comunidad es simplemente maravillosa. Tienen un centro comunitario de servicios sociales que proporciona comidas, suministros y ayuda a las familias de los niños que asisten a la escuela y a la comunidad en general. La escuela ha pasado a formar parte de esa comunidad de la manera más eficaz. Sé que a Jacqueline le habría encantado el jardín tanto como a mí.

Espero que el modelo de financiación y el proceso que utilizamos en el Wonder Garden se reproduzcan y amplíen. Me alegro de haber tenido la oportunidad de sumarme a la red DUG y de fomentar este modelo de recaudación de fondos y desarrollo para atraer a otras personas que quieran dedicar jardines en memoria o en honor de alguien. Les diría a otros como yo que salgan y lo hagan. Cada uno de nosotros puede hacer mucho en su comunidad. Estoy muy satisfecha por todo lo que hemos conseguido. Así es como debería funcionar.

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